Sosiaalisen median etsikkoaika pitäisi olla jo ohi?

Unlike all other content in this blog, we publish this entry in Finnish. This is a rant concerning global issues, but from local perspective and experience, meant for Finnish audience.

Kaikessa koruttomuudessaan ja virheistään huolimatta, allekirjoittaneen tekemä lyhyt ja tarkoituksella provosoiva esitys slidesharessa ”Kuinka menestyä Facebookissa yrityksenä – raadollinen totuus” on kerännyt paljon kommentteja ja keskustelua sosiaalisen median nykytilasta.  Moni on jakanut mielipiteeni sosiaalisen median ylihypetyksestä yritysten kanavana, mutta toki myös toisenlaista palautetta on tullut. Koska tämä aihe näyttää ihmisiä kiinnostavan ja puhuttavan, niin päätin kirjoittaa asiasta hieman laajemmin ja enemmän perustellen. Edelleenkin tyylilajini on tarkoituksella kriittinen ja pyrkimykseni ei ole hyökätä ketään tai kenenkään liiketoimintaa vastaan tai loukata kenenkään mielipiteitä tai oppeja.  Yksinkertaista totuutta ei ole olemassa ja kukaan ei tiedä mihin tämä maailma on matkalla, mutta sitä voidaan ohjailla ja kehittää vain kyseenalaistamalla nykytilanne.  ”Fail fast” on monen hokema yrittäjyyden perusoppi: tunnustamalla, että olimme luultavasti väärässä, voimme keskittyä kehittämään jotain uutta ja ehkä toimivaa.

Disclaimer: Tämä paatostelu koskee vain ja ainoastaan 90% yrityksistä. Tämä ei koske isoja kuluttajabrändejä tai –yrityksiä, heillä on ihan eri lähtökohdat sosiaalisen median hyödyntämiseen. Tämä ei koske myöskään B2B yrityksiä, mukaan lukien sosiaalisen median konsultit itse. Pois voidaan myös laskea erilaiset faneista elävät yhteisöt, artistit, seurat ja mediat. Tämä teksti edustaa puhtaasti vain allekirjoittaneen omia mielipiteitä, ei välttämättä yrityksemme yleistä kantaa tai muun henkilökuntamme mietteitä.

Some markkinoinnin nykypäivää: ”If you build it, he (they) will come”

Tämä oli lause, jonka Kevin Costnerin esittämä maanviljelijä kuuli päässään elokuvassa “Field of dreams” ja alkoi rakentamaan pellolleen isoa baseball kenttää. Ihmiset pitivät häntä hulluna ja teko veikin hänet taloudellisiin ongelmiin, ennen kuin lopulta kuolleet baseball pelaajat tulivat ja alkoivat pelata kentällä, tuoden myös oletetun taloudellisen hyödyn sijoitukselle (eli liikemieskielessä ROI – return on investment). Tällä hetkellä tämän tyyppisiä lupauksia kuulee kymmenissä ja sadoissa sosiaalista mediaa koskevissa keskusteluissa, koulutuksissa ja ohjeistuksissa. Sosiaalinen media on mystifioitu samalla tavalla kuin tämä elokuvan absurdi sanoma – tule sosiaalisen median ihmemaailmaan ja he (=asiakkaat?) tulevat. Kenelläkään ei tunnu olevan perusteltua näyttöä SoMen hyödyistä pk-yrityksille, mutta siltikin jokaisen yrityksen on pakko olla sosiaalisessa mediassa, sillä ”siellä ovat myös asiakkaasi ja kilpailijasi”. Jos tätä rohkenee yrittäjänä (tai toisena konsulttina) epäillä, niin toki on kehitetty paljon kiistämättömiä perusteita, joilla epäilijä hiljennetään (näiden käyttämiseen olen sortunut itsekin):

  • Facebookissa on jo kaksi miljoonaa suomalaista, joten yritys ei voi olla ulkona. Suomennos: Tiedossa on paljon uusia asiakkaita ja täpäkkää! (antaa ihmisten kuvitella, että nämä 2 miljoonaa olisivat jotenkin helpommin saavutettavissa Facebookissa kuin muualla netissä tai perinteisessä mediassa).
     
  • Sosiaalista mediaa ei voi mitata perinteisin mittarein (=tulos), vaan  se on asiakkaiden kohtaamista ja palvelua verkossaSuomennos: oletko niin pöljä, tietämätön ja ulkona nykypäivästä, että ajattelet vain sitä tulosta ja tehtyjen investointien mittaamista rahassa? Katso vaikka tämä video ja naura kuinka tyhmiä tällaiset johtajat ovat.
     
  • On olemassa vaikka kuinka paljon esimerkkejä, joissa some on tuonut valtavia näyttöjä, nostanut brändiä ja tuonut lisää myyntiä. Katso vaikka miten Old Spice man valloitti twitterin tai Ikean luova kuvien tagaus kampanja keräsi satoja tuhansia faneja. Luovuutta kehiin!  Suomennus:  Kyllä sosiaalinen media toimii, sinä olet vain niin rajoittunut ja huono markkinoija kun et osaa sitä oikein hyödyntää. Kannattaisiko jättää homma fiksummille, eikä kyseenalaistaa ihan selviä juttuja jotka on jo monta kertaa todistettu?
     
  •  Ei sen edes tarvitse toimia, sillä koko murros on vasta alussa ja nyt jaetaan niitä ykkössijoja tulevaisuuden olympialaisissa.  Kyllä ne voitot tulevat sitten tulevaisuudessa, kun jaksaa vain uskoa. Suomennus: Haluatko olla edelläkävijä vai perässähiihtäjä? Otatko riskin, että kaverit ja kilpailijat kerää tulevaisuudessa ne isot rahat ja sinä jäät nuolemaan näppejäsi? (hysh, eihän muistuteta ketään 2000 luvun alun osakebuumista kun samat kaverit jonotti kilpaa Soneran osakkeita tuulipuvuissaan…)

Sosiaalista mediaa on siis hyvin vaikea kritisoida tulematta leimatuksi tyhmäksi ja ajastaan jäljessä olevaksi. Ovatko PK-yrittäjät nykypäivänä näitä elokuvan maanviljelijöitä, joille luvataan maa taivaalta ja nyhdetään samalla rahat ja aika pois? Jahdataanko me kummituksia, joita ei oikeasti ole olemassa? Internet bisneksessä on kirjoittamaton sääntö: mikäli liiketoimintaideasi ei lennä 9kk aikana, se on väärä ja sinun tulee dumpata se ja valita uusi. Facebook avasi sivunsa yrityksille loppuvuodesta 2008 = 3,5 vuotta sitten. Eikö meillä pitäisi olla jo tiedossa kuinka liiketoiminta Facebookissa toimii ja kuinka yritysten kannattaa siellä toimia? Siltikin me myydään edelleen tätä mystistä sanomaa ja lupausta hyödyistä, joita monikaan ei ole pystynyt lunastamaan.

Yleisiä harhaluuloja Facebook markkinoinnista osa 1: mitä kuluttaja hakee Facebookista

Toinen asia, joka allekirjoittanutta nyppii tämän turhan kritiikittömän SoMe pauhun lisäksi, on hyvin kohdentamaton ja jäsentämätön informaatio, jolla markkinoidaan omaa osaamista. Siinä missä sosiaalisen median ammattilaisille ja tutkijoille tämä tieto voi olla hyvin tärkeää, suurelle massalle yrittäjiä pitäisi olla ihan yksi lysti mitä keskiverto jenkki hakee Facebookista tai kuinka Facebookin Edgerank toimii. Ai miksi? Koska yrittäjää pitäisi kiinnostaa vain ja ainoastaan mitä suomalainen, hänen kohderyhmään kuuluva henkilö hakee hänentyyppisiltä yrityksiltä Facebookissa jaa kuinka näihin tarpeisiin voi konkreettisesti vastata ja hyötyä. Liian usein kuulee myös puhuttavan pelkästään sosiaalisen median psykologiasta, miksi ihmiset haluavat verkottautua tai kommunikoida keskenään. Tällä ei ole yhtään mitään tekemistä sen kanssa, miten he haluavat kommunikoida yritysten kanssa. Vai pitääkö meidän kaikkien tietää myös kuinka kuinka tekstinkäsittelyohjelma pyörittelee bittejä kirjoittaaksemme blogia? Turha tieto ja vastauksen etsiminen vääriin kysymyksiin vain sekoittaa mieltä ja vie huomion olennaisesta. Toisaalta suurin osa nykyisistä tutkimuksista ei rajaa yrityksen tyyppiä -> suurin osa nykyisestä tiedosta koskee suuria yrityksiä ja brändejä tai jopa asiantuntija/b2b yrityksiä. Jos sosiaalisen median konsultti heittää asiakkailleen Facebook kyselyn mitä SoMe:sta haetaan, eikö ole luonnollista että kyselyyn vastaa aika homogeeninen porukka hänen asiakkaitaan? Tästä syystä tuloksissa ylikorostuu tiedonhaku, kommunikointi ja mielipiteiden vaihto. Kuinka monen parturikampaajan sivulla olet nähnyt keskustelua tukanleikkuun tekniikoista? Kuulutankin kaikilta alan yrityksiltä nykyistä kohdennetumpaa koulutusta, ohjeistusta ja esimerkkejä.  Mielestäni yksi syy huonolle menestykselle Facebookissa on se, että yritykset noudattavat ohjeistuksia, jotka eivät sovellu heille ollenkaan.

Miksi siis kuluttajat tykkäävät pk-yrityksen sivuista Facebookissa?

Tämä on kysymys, johon tuntuu olevan todella vaikea löytää vastausta. Minun oma arvaukseni asiasta perustuu täysin omaan kokemukseeni seurattuani pari vuotta useita kymmeniä lempiyrityksiäni ja varsinkin noin 150:ä meidän Facebook-verkkokauppa asiakasta. Asiakkaidemme kanssa olemme tehneet vaikka minkälaisia kampanjoita ja näen joka päivä mitä he kommunikoivat omille seuraajilleen ja kuinka se realisoituu kävijöinä ja myyntinä. Asiakkainamme on sekä palvelu-yrityksiä, että perinteisiä verkkokauppiaita, joten uskon että se on kattava läpileikkaus suomen PK-kentästä.

Minun TOP-3 syyt, miksi kuluttaja seuraa pk-yritystä:

  1. Tukeminen. Fani on yrittäjän tai henkilökunnan henkilökohtainen ystävä tai kanta-asiakas. Olemalla fanisi hän näyttää tukensa joko henkilökohtaisesti sinua tai yritystäsi kohtaan. Arvaisin, että ekasta 200 fanista näitä on 75%.
  2. Taloudellinen etu. Fani haluaa sinulta hyviä tarjouksia, ilmaisia tuotteita tai jotain spesiaalia. Suurin osa kilpailuista tulleista faneista kuuluu tähän kategoriaan. Näiden osuus 200-> faneista reilusti yli puolet.
  3. Aito Fani. Tämä henkilö on aito fanisi, koska tykkää tuotteistasi tai palveluistasi. Hän diggaa uusista tuotteistasi ja jakaa niitä mielellään, oli ne tarjouksessa tai ei. Näiden osuus 200-> faneista ehkä noin kolmannes, riippuen hyvin paljon yrityksestä ja käytetyistä markkinointitavoista/kilpailuista.

Lopuilla fanityypeistä ei oman kokemuksen mukaan ole tilastollista merkitystä kun puhutaan pk-yrityksistä.

Vaikka tuossa yllä kritisoinkin olemassa olevien tutkimusten tarkkuutta, tämä yksi ExactTargetin 2010 tekemä tutkimus on sellainen, minkä koen vastaavan hyvin omia kokemuksia. Jos tästä nostaa huomioita, niin jo minun mainitsemieni kohderyhmien lisäksi moni tykkää hauskoista jutuista ja viihteestä – ilmiö joka korostuu joidenkin yritysten kohdalla (seuratkaapa vaikka Elvaria). Tiedonhaku ja interaktio on syynä vain 13 prosentilla faneista, oman kokemukseni mukaan tämä on jopa yliarvioitu.

Yleisiä harhaluuloja Facebook markkinoinnista osa 2: mitä faneille tulisi tarjota Facebookissa

Edellisestä kysymyksestä päästäänkin sitten luonnollisesti siihen, mitä yrityksen tulisi tarjota faneilleen Facebookissa. Voitte varmasti arvata jo vastauksen edellisen kappaleen perusteella, mutta kerrataanpa ensin hieman oppeja, jotka eivät välttämättä osu ihan maaliin.  Tässä minun top-3 virhekäsitykset-lista:

  1. Facebook ei ole oikea kanava puskea kaupallista viestiä, vaan virittää asiakkaan kanssa merkityksellistä viestintää ja koettaa saada hänet osallistumaan keskusteluun. Tulos: seinä täynnä tyhjänpäiväisiä kysymyksiä, joihin kukaan ei vastaa (kun ei kiinnosta). Jokaperjantaisia ”hyvää viikonloppu” päivityksiä, jotka saavat ne muutamat fanitkin piilottamaan päivitykset seinältään. Pari ystävän kanssa käytyä ”ammattimaista” keskustelua, jotka lähinnä herättävät myötähäpeää. Miksi: lue edellinen kappale, suurinta osaa ei vaan kiinnosta. Turha puskea viestiä, jota kukaan ei halua lukea. Nämä viestit toimivat vain kun sinulla on tarpeeksi suuri yhteisö (>5000 fania?), jolloin voit odottaa että joukossa on kymmenkunta viestiin vastaavaa, jotka voivat tehdä siitä mielenkiintoisen.
  2. Facebook on hyvä kanava asiakaspalveluun ja omien tuotteiden/palveluiden kehittämiseen. Tulos: Seinälläsi paljon omia kirjoittamiasi palaute kyselyitä, joissa on pari tykkääjää ja ei yhtään vastausta. Edelleen suurin osa kyselyistä tulee sähköpostiisi. Miksi: Ihmiset eivät tykkää käsitellä omia asioita julkisesti ja Facebook viesti koetaan liian oudoksi. Facebookissa on aivan liian paljon vastaamattomia asiakaspalautteita, että kukaan kokisi sitä hyväksi keinoksi saada viesti perille. Sähköposti tai puhelin on paljon tutumpi tapa ottaa yhteyttä asiakaspalveluun: viesti, johon voi odottaa myös vastausta. Mitä tulee palveluitesi kehittämiseen, niin harvaa oikeasti kiinnostaa niin kauan kuin homma pelaa edes jotenkin. Ja kun ei pelaa, niin moni muu kanava on tehokkaampi valittaa ja pilata maineesi kuin sinun oma Facebook sivu, jota voit moderoida. Tässäkin tapauksessa iso yhteisö auttaa asiaa.
  3. Luomalla uuden nettiviraalin saat huiman määrän lisänäkyvyyttä ja suosiota. Tulos: Teetät upean viraalivideon (=mukahauska yritysesittely jossain kivennokassa yhdellä jalalla seisoen kuvattuna, jossa joku paikallinen Jope heittää huonon hokeman) jollain mainostoimistolla, jonka jaat Facebookissa ja Youtubessa. Saat yhteensä 50-100 katsojaa, joista suurin osa sinun itsesi ja mainostoimiston katsomisia. Miksi: Viraaleita ei tehdä, ne syntyvät. Varsinkin pienellä yrityksellä on mahdotonta saada sellainen yleisö mainokselleen, että kukaan kiinnostuisi (ellei pääse Conanin ohjelmaan kuten Salli-satulatuoli). Video on hyvä markkinointikeino brändeille, mutta pienillä yrityksillä näkee harvoin asiaansa ajavia videoita – ja eivät nekään ole viraaleita.

Ja heti perään lista parhaiten toimivista päivityksistä:

  1. Kilpailu tai arvonta. Ylivoimaisesti tehokkain viesti, josta tykätään ja jaetaan (jos on syytä).
  2. Tarjous, mielellään juuri faneille suunnattu. Tee postaus aina kuvana, koska se erottuu parhaiten seinältä.
  3. Uusi tuote/tuotteita. Kuva toimii tässäkin paremmin kuin teksti.
  4. Tiedote, joka koskee yritystäsi ja auttaa asiakkaitasi (vaikkapa että ollaan poikkeuksellisesti kiinni lauantaina)
  5. Muu palveluusi tai alaan liittyvä uutinen tai linkki, joka voisi kiinnostaa asiakkaitasi.

Nämä ovat ne, millä suurin osa Facebookissa menestyneistä yrityksistä porskuttaa eteenpäin. Toki poikkeuksiakin on, niistä enemmän myöhemmin. Miksi nämä toimivat ja nuo ”fiksummat” keinot eivät? Miksi edelleen näkee monenlaisia yrityksiä tehdä turhan monimutkaista markkinointia, joka ei tunnu purevan kehenkään? Suurin syy lienee, että me yrittäjät ja markkinoinnin alan ihmiset teemme kampanjoita itsellemme ja unohdamme että poikkeamme monella tavalla siitä suuresta massasta, joka meidän tulisi tavoittaa. Me olemme enimmäkseen korkeakoulutettuja ja sekä työpaikoillamme, että ystäväpiirissämme keskustelemme pitkälti samanhenkisten ihmisten kanssa. Peruskoulun yläaste ja armeija on monen elämässä viimeinen paikka, jossa näkee koko yhteiskunnan kirjon kaikessa värikkyydessään ja raadollisuudessaan. Eli vinkki ”kuuntele itseäsi millainen palvelu tai viestintä toimisi sinuun kuluttajana?” on harhaanjohtava, mikäli et halua tehdä markkinointia pelkästään yhdelle ryhmälle. Itse olin aluksi innoissani esimerkiksi Google+:sta ja sen ominaisuuksista, mutta pelkästään kysymällä mielipidettä teini-ikäisiltä lapsiltani oli helppo ennustaa sen kohtalo. Tosiasia on, että se yleisö jota tavoittelette on aika yksinkertaista jengiä yksinkertaisine tarpeineen. Ei heitä tarvitse haastaa älyllisesti, riittää kun tuotatte heille jotain yksinkertaista arvoa: 1) taloudellista tai sosiaalista etua 2) viihdettä tai jännitystä 3) keinoa päteä/kukkoilla/haastaa. Näistä arvoista numero 1 on yrityksille se helpoin, muissa joutuu näkemään vaivaa. Unohtakaa ne jalot ”itsensä ilmaisu ja toteuttaminen” ja  ”(ideaali)persoonan korostaminen” tarpeet, ne on vain brassailevia termejä tuolle numero 3:lle ja yrityksellä on hyvin harvoin keinoja vastata niihin (suomi24 toimii paljon paremmin).

Mikä siinä mättää ja miksi?

Vaikka kuinka yrittäisi laittaa epäonnistumisien syyt muiden niskaan, niin todellinen vika on kuitenkin Facebookissa itsessään. Se on suunniteltu ihmisten välistä kommunikaatiota ajatellen, ei yritysten tai mainostajien. Mielestäni itse alustassa on vielä vakavia puutteita, jotka estävät yrityksiä menestymästä hankkeissaan. En ole ollenkaan varma tuleeko Facebook ikinä lunastamaan kaikkia suuria odotuksia, mutta seuraavassa minun näkökulmasta suurimmat syyt nykytilanteeseen:

  1. Yritykset eivät löydy Facebookista. Facebookin hakutoiminto on aivan tajuttoman surkea! Käytännössä se on vain henkilöhaku-toiminto, muussa käytössä se ei toimi pätkääkään. Tämä tarkoittaa sitä, että kukaan käyttäjä ei tule löytämään yritystäsi hakemalla palvelua tai tuotetta Facebookissa, vaan sinun tulee edelleen hoitaa tämä hakukone-optimoinnilla ja yrittää ohjata käyttäjä Facebook sivullesi omalta kotisivultasi. Jopa yrityksen nimellä hakeminen toimii vähän miten sattuu. Huhu kertoo, että Facebook olisi tätä jo työstämässä, mutta sitä ennen Facebookista ei ikinä tule kotisivun korvaajaa.  
     
  2. Facebook on kieltänyt kaikki tehokkaat markkinointikeinot – vaihtoehdot rajallisia. Noniin, nyt päästiin sivuamaan niitä kiisteltyjä ”tykkää ja jaa” kampanjoita! Palaan näihin tarkemmin seuraavassa postauksessani, mutta totean tässä, että ne ovat toistaiseksi ainoa tehokkaaksi todettu keino tehdä Facebook markkinointia. En puhu nyt kilpailuista itsessään (niitä on helppo tehdä laillisestikin), vaan keinon levittää niitä tehokkaaasti Facebookin omin keinoin. Ihmiset ovat sokeita mainoksille ja ainoa tapa tavoittaa heidät on heidän oma uutisseinä. Näiden kieltäminen on ihan ymmärrettävää Facebookilta, sillä he haluavat vähentää spammia ja tuoda mainostajia maksullisiin palveluihin. Siltikin he ottivat pois sen ainoan toimivan keinon hankkia faneja, joista innostuivat sekä kuluttajat, että yritykset.
     
  3.  Facebook on ensisijaisesti yksityiseen kommunikointiin käytetty työkalu. Aika moni sosiaalisen median ohjeistus yrityksille perustuu tähän faktaan: ”ihmiset eivät tule Facebookiin luottokortti kädessä, vaan viihtymään ja kommunikoimaan ystäviensä kanssa”. Toisin kuin ehkä luulitte, olen täsmälleen samaa mieltä – Facebookissa yritykset ovat pienessä sivuosassa. Facebook on ensisijaisesti keino pitää yhteyttä ystäviin (ja tyydyttää uteliaisuutta) ja yritysten on ihan turha kuvitella että heillä olisi isompi merkitys tässä. Sosiaalinen media ei ole tuote, se on yhtä kuin ihmiset ja kontaktit. Siltikään yritysten ei tulisi pohtia omaa läsnäoloa sosiaalisessa mediassa tältä kannalta, vaan hyväksyä se, että enimmäkseen ihmiset tulevat Facebookiin muista syistä kuin heidän takia. Parempi lähtökohta onkin miettiä ja tutkia millä keinoin tästä ajasta saadaan edes murto-osa itselle ja nimenomaan yritysten näkökulmasta, on haihattelua rinnastaa itsensä käyttäjän omiin ystäviin ja kuvitella että kommunikointi tapahtuu samoista syistä.

Katsokaa myös aikaisempi kirjoitukseni Facebook verkkokaupan haasteista, siinä sivutaan näitä samoja asioita hieman tarkemmin.

Yhteenveto

Kaikkien näiden purnauksien jälkeen kysymys: kannattaako yrityksen tulla Facebookiin? Vastaus on Kyllä, mutta heidän pitää löytää oikea taso ja panostukset, jotka korvaavat niihin käytetyn rahan ja ajan. Kaikkien ei missään nimessä kannata panostaa Facebookiin kahta minuuttia enempää ja meidän ammattilaisten pitäisi pystyä tämä heille kertoa (vaikka jäävätkin sitten rahastamatta). Seuraavassa osassa tätä sarjaa kerron omat kokemukseni ja mielipiteeni siitä, kuinka yritys saa Facebookista maksimaalisen hyödyn konkreettisilla esimerkeillä höystettynä. Vertailen myös eri markkinointi ja fanien hankinta keinojen tehoja ja kerron fanien määrän (ja laadun) merkityksestä aitoihin hyötyihin. Eli jos haluat tietää mikä oikeasti toimii Facebookissa, seuraa tätä blogia ja twitteriäni @pavuorio. Toivotan tervetulleeksi myös kaiken keskustelun ja vastaväitteet, sillä se jos mikä auttaa meitä kaivamaan oikean totuuden esille. Nykyinen kritiikitön ”yhden puolueen politiikka” ei aja koko kansan etua. Keskustella voi täällä meidän blogissa, Facebook sivulla tai twitterissä.

Kiitos ja anteeksi,

Pasi Vuorio

What will save the publishing industry?

The problem of monetising (online) content

In last few weeks I have been reading interesting studies from Pew Research Center about challenges publishers and newspapers face today. I think it’s already evident to all that print revenues are going down fast and media companies are striving to find new revenue models from digital innovations. Still, according to pew study, the gap is huge and for every $1 gained from digital, there is $7 loss in print. At the same time, publishers seem to be slow and cautious on trying new models. In such a business with long and steady history, innovations have not been needed and many organizations and leaders are not willing to understand or react into changes. Behavior written deeply into company culture is difficult to change.

So what is the current state and new options in digital? According to study by same group, static banner and text-link advertising are dominating, bringing more that 80% of all ad revenue and total of 76% of all revenue. Rest of the advertising money comes from rich media ads (14.3%), video ads (1.3%) and sponsorships (“this program was sponsored by…”). Classifieds are important revenue for few companies and mobile advertising is still very marginal, even though promising area. From non-advertising based revenues, daily deals accounts for 5% of total revenue. Some publishers are trying to develop new business from e.g. organizing events and doing marketing consulting for advertisers. Digital retail malls are also still very marginal business, but I hope we at Savalanche can do something for that. For some reason the study doesn’t list e-magazines or newspapers at all, one could guess that revenue from those is still small.

To conclude the story, there is huge amount of innovation needed in the publishing industry! To keep the current business level, digital revenues have to grow more than 5 times faster than currently. Banner advertising is still growing steadily, but not in needed magnitudes, which leaves a need for new kind of revenue streams. Main question is: can this be obtained with current online model copied from print, simply delivering static content to audiences?

Our 5 cents on this issue

To keep up with changing industry and ecosystems, we believe publishers need to take new roles. In the world where users both create and distribute the content, delivering static content via printed and digital medias is slowly dying business for most. Tablets might save a few pennies from publishing, but probably most of the money must come from other digital services. At least in Finland this is already visible if you look at most popular web sites. Most of them have been bought by big media companies like Sanoma, Alma, Bonnier, OtavaMedia or Aller.  This includes many blogging platforms, classifieds sites, forums, auctions and nowadays also daily deals services. Common for most of these is that they have been bought after success created by original owners, I can’t think of one actually invented in media companies? Being a follower and unable to build your own future has quite seldom lead to big successes. Most of these businesses are based only on number of visitors you can lure into your site and then serve advertisements to them as efficiently as possible. That approach doesn’t leave much space for innovating new revenue streams, does it? Today all these services have to fight for their existence when international companies like Facebook and Google roll their gamechanging services also into domestic markets and slowly conquer new areas under their umbrella.

Media becomes a consumer hub, publishers a merchants

So what are the roles publishers and media companies could take? We don’t believe there is one simple answer to that. We guess that media should take more broader and active role on serving and keeping their own audience. The key to this is to somehow engage them in multiple levels, encouraging discussions, being able to act as a hub for most communication happening between their audience and also with advertisers. Static banners are the most boring way of reaching the users and trying to lead them out from your own service. People are also becoming blind for most advertising (common CTR is less than 1%) and many get also irritated if ads are too big and jump off from the content. So definitely key to lure users back is to encourage discussion and communication under your own site and via social medias – take the role as communication hub for your own audience. Static news content can be found on multiple sites, interesting discussions and communities are owned by very few.

The role that we at Savalanche are driving forward is to make media also a distribution channel for retail. Meaning media could easily offer also shopping opportunities to their own audience, whitelabeled under their own brand. Different products, services, reviews and experiences are among most searched content in search engines. The biggest online stores like nelly.com get hundreds of thousands visitors every day, telling that products are also very interesting content. Combining content from media and merchants could easily up to double the amount of visitors, allowing more revenue in both content and commerce site. After getting the people in your service, you can easily serve right kind of product ads targeted to your audience, making added value both to your customers and advertisers. Linking commerce and content into living community could easily turn out to be the next killer concept for medias. Here is what this means in our offering:

 Savalanche

This was not supposed to be advertisement, so if you want to know more about our offering tailored for you, please contact me at pasi.vuorio (at) savalanche.com.

Conclusion

Publishing industry is in problem and no one knows the cure. It is clear that waiting for miracles (Apple?) will end up into disaster, somehow the industry itself must find the ways to survive in the future. So don’t hesitate too much for trying new ideas and learn from them, with new technologies it is easy and relatively cheap to try and fail fast if that is to happen. I also encourage companies to try not only our solution, but also other new services that try to invent the cure. Correct and working solution will only be found by means of trying and failing, this is what the competition from online world are doing.

As a last thing I want to share some good results from trying: my twitter feed tells me that Guardian has had over 700 thousand users with its new “social app reader” Facebook application. From those, 54% are 24 years and under who don’t read newspapers = totally new customers. Some reward for trying something new?

Pasi Vuorio, CEO @ Savalanche.com
pasi.vuorio (at) savalanche.com
twitter: savalanchecom
www.savalanche.com 

 


Five hints for Facebook to make your platform eCommerce friendly

In last few days there has been a big debate on f-commerce, which started from this Bloomberg article. After the article, there has been multiple responses from the f-commerce vendors and other representatives. Those are quite well covered here in Social Commerce Todays article. Having done f-commerce since summer 2010, I can really see both side of the stories. We do have few success stories for small vendors, but for larger retailers that already have an ecommerce site, situation has mainly been like first article said. What it comes for facebook stores (not f-commerce in general), the problems lie mostly in Facebook platform itself. It lacks many of the basic features that are crucial for every ecommerce vendor. If these flaws would be fixed, I believe it would have significant impact on f-commerce, especially for smaller vendors craving for visibility. So mr. Zuckerberg and crew, here is a task list for you to do:

  1. Make proper search for the content of your users. This is the main reason why we need Google. People cannot find us or our products when they are on Facebook.  You have knowledge on our friends likes, recommendations and wall posts. You have access to millions of pages of content via our applications that you could crawl and provide to your users and score according to their own interests, location and actions from their friends. Your current search and result filtering sucks hard. Eg. If I search for “shoes” nr. 1 result is person(!) called “none shoesandclothes” from Spain!?  In a company that is supposed to have the best data for targeting the ads?
  2. Give us direct links to selected content in our application tabs. If we build own stores under our company page, we want all likes, shares and actions to lead into correct page under our Page tab. Not into some external page or application canvas. Our Page already contains everything we need for a webstore, including wall for discussions, landing pages for branding etc.  Now we need an external webpage just for serving the product links because facebook cannot link and crawl subpage under our application tab.
  3. Now that you have your Open Graph open, use it properly! You can already detect products in web stores by crawling your own metadata (og:product). Why not extend and standardize that for real ecommerce? We just need metadata tags to describe our web store for you: name, location, merchant(s), available countries, urls (also on FB Page tabs!) etc. and then allow us listing our existing products with pricing information, stock/shipping information and of course multiple pictures. With this you could have the most comprehensive product database in the world, that you could use for several purposes like product ads, search, recommendations, price comparison etc. This would open totally new possibilities for merchants to get their products really discovered. Hint: Google already does this.
  4. Make it more visual — take a look at Pinterest! Give us our Facebook “pinboards” that we can share with our friends and followers. Application “boxes” at Timelines look extremely poor when compared to visual screen of Pinterest and there is no combined view for seeing recommendations from all friends and followees. Give us more power for branding our Facebook page. Getting Timelines for brands is a good start, but we also need customized content for that.  We want to list the weekly offers on the very same page that users are really interested on: the wall. The pictures must be large to lure people to check them out and they need to be linked to actual products. You could also allow us to tag our products in pictures, like we currently can tag people.
  5. And last but not least: use that huge marketing power you have to promote the companies that want to do business in your platform!  Arrange shopping events for holidays that allows companies to market their goods for all Facebook users. Do special promotions just for companies that have store under Facebook. Make it known for people that in Facebook you can also do shopping securely. 

After these are done, my company will be first ones to carry customers into your platform. 

Kind Regards,

Pasi Vuorio, Founder and CEO @ Vuole Ltd
pasi.vuorio (at) savalanche.com
www.savalanche.com 

ECommerce Trends for Year 2012

As the year 2011 passed, many people are busy to write their highlights for past year and predictions for upcoming new year. I have always been quite sceptic on predicting the future, because I have found most important changes are never predictable. But for celebrating our newly started blog, maybe I’ll give it a try this time. So here are my top5 predictions for 2012 in the area of eCommerce and Social Media:

Predictions for 2012

  1. eCommerce will become more personal and intelligent (data matters)

    The eCommerce today is still very boring and faceless. The web is full of small webstores that really have nothing that would separate them from each others. All shop visitors are anonymous surfers and only few stores bring front the actual persons behind the store (faces, stories, opinions, suggestions etc). There might be a email address at some contacts page, but before people really use this email to ask questions, they find themselves on next store that might serve you better information. At the same time all the visitors are offered the same few products on main page and it is very hard to find anything interesting, if you don’t know what you are looking for. This is something that must change eventually and I believe 2012 will be that year. There will be new, very personal customer service solutions like Intercom, that allow two way discussions and help on communicating and keeping good relationships with the users (not just visitors) of you shop. And there will also be easier, cost effective recommendation and analytics services that you can integrate to your own stores to better target your products to your customers. So I think smaller webstore could compete much with same weapons than small brick&mortar store: personal service, nice targeted offering and good content. I also believe that personal shopping clubs like Gilt Groupe will continue their success and there will be many new innovations in this area.
     
  2. Ecommerce will become commodity in all business

    The trend started by local deal companies like Groupon and check-in services like Foursquare, will continue to bring all existing, smaller brick&mortar businesses to online. Whether you’re a local hairdresser, a small restaurant owner or local store keeper, you cannot afford to stay offline in order to compete with all local companies and huge amount of ecommerce merchants. This of course will require totally new kind of online services that are both easy to use and risk free. Besides easy eCommerce solutions like Savalanche, I expect that there will be new services for e.g. bookings/reservations and new, more advanced recommendation services for shops, services and restaurants.

      
  3. The boundaries of eCommerce, content and social media will fade

    Already last year, we saw the rise of integrated advertising, that links advertisements and products to actual content like text, images or videos. Google introduced their Youtube Merch Store and planned CPA model for Product Ads and Facebook Commerce became mainstream. 2012 I expect that this trend will strengthen even more, ecommerce will be present everywhere in the web. At beginning they might be more linking to external stores, but at least we at Savalanche believe in more integrated experiences where shopping cart is shared between the advertisers/merchants. Facebook commerce will still continue growing, but in different shapes than current stores, which are mainly copied from existing solutions. Year 2012 a successful online store is not anymore set of pages under one url, but will consists of multiple channels, that each have their own purpose and strengths. 
  4. Facebook will dominate the consumer web

    Despite of growing concern for privacy issues, Facebook will continue it’s huge growth and will outperform all it’s competitors by decades. Facebook Open Graph will be implemented in all major consumer platforms, as like-button is currently. Open Graph will slowly make semantic web a reality, which gives huge amount of opportunies also for other companies. For online merchants, Facebook will not replace the need for own webstore, mainly because of limited support for search and discovery (where I expect some improvements this year, now that open graph is finally out). Google will still rule the search and advertising, even though it will slowly lose it’s marketshare to Facebook as Open Graph will make content discovery even easier inside Facebook, without need for search. Despite the fast growing user base, Google+ will not challenge FB in consumer social media, but it can find some smaller niche (maybe b2b or education?) where it might become the leading network. I believe the “friends and family” communications will still happen mostly in Facebook and it will remain the main channel for B2C companies.
  5.  Services become device agnostic, mobile commerce will grow fast

    2012 will be the year when mobile devices and tablets will outperform the stationery. Whether it’s via mobile web or apps, most services will be usable with mobile device also. More and more eCommerce transactions are completed with mobile device, driven by local services and payments. Already now around 10% of online transactions are made with mobile devices and that will grow to around 20-25% this year. Like in web overall, eCommerce and advertising will be better integrated to other services and applications in mobiles. 

That was my predictions for upcoming year, let’s see in one year whether any of them becomes a reality. These are also trends where we base the upcoming development of Savalanche platform, so at least we will be implementing this future ourselves. I wish all our customers and readers a very good and successful year 2012!

Regards,

Pasi Vuorio, pasi.vuorio(at)savalanche.com

A Glimpse Of Future for Savalanche

Finally we got the new Savalanche web pages out, revealing the new Savalanche and its renewed scope. The process of renewing the concept has been ongoing whole year and it’s a pleasure to finally get this out in the open.  In my previous post I gave some hints about what’s going on, and now we can reveal the whole package. It’s been quite a long journey up to here and we have certainly tried a lot of things. Some of them were working well, some not that well. But I believe it was a journey we had to take to end up in situation and understanding that we have now. The core of our platform is still the same (eCommerce platform with build-in revenue sharing and easy installation to any page), but we needed to scale up a bit on what it comes to customers.  So instead of relying on individual bloggers and smaller sites as “resellers”, we started to lure bigger media as our customers and we saw quite clearly the problems that publishing industry and media is currently facing. The performance of banner advertising has dropped drastically in few last years (CTR being commonly 0.1-0.2%) and few gigantic providers like Google and Facebook are competing for same customers. This has more or less made online media offering quite obsolete for SME-companies and forces media to outsell the ad inventory with cheaper prices through ad networks and  exchanges. So industry is craving for new solutions and innovations, that also some Finnish companies are trying to provide (check Thinglink and Kiosked as couple of my favorite examples).  This is why Savalanche Shopping Malls concept got started: to make online media a distribution channel for eCommerce. See the big picture here:

Savalanche Concept

What does this mean in practice? Well, soon you will see various shopping malls on side of popular online media. There will be smaller ones, concentrating on certain niche like KotoLiving for housing, handcrafts etc, and there will be bigger malls that will reach the whole population with generic malls. Merchants can then decide in which media they want to sell (not just advertise) their products, own media and Facebook being still one of the option.  We will also soon introduce the premium web store interface,  that will have excellent shop-in-shop experience with widest possible integration to Facebook and optimized for search engines. We are also introducing some new improvements on our banner-stores and other tools for integrating the products with the content (some on our own, some via partners).

So what makes this unique? Having been on the road whole year and telling the story towards potential customers, we always get the question: what makes you different than Company X?  X being mostly replaced with companies like Kiosked/Thinglink, Fruugo and Payvment. To explain our position better, here is a quick comparison with those companies:

Savalanche vs. Kiosked vs. Thinglink

I wanted to raise Kiosked here, because I truly like what they have done on product discovery side. They have very well-functioning product banners (check Suomi24 Kiosks!) and image tagging technology combined with Image bank for publishers (just love the idea, the tagging is devious job in large scale!). But still, they only operate on discovery and advertising side, the product purchase transaction is always done on retailers own store.  We at Savalanche provide full functioning web stores (shop-in-shop) for the media, that have also multi-supplier shopping carts and checkout included. Just like in Amazon.com, our merchants don’t necessarily need own web store at all. Plus we of course allow regular online shopping experience with search and recommendations.  We do have some similar technology for advertising the products within the content, like our banner store and image store provided in co-operation with Thinglink, but that is not the core of Savalanche now. Actually I would love to see Savalanche Mall integrated also with Kiosks someday, I believe we do more complementary than competing technology. Please Micke and rest, correct me if I got it totally wrong :). And what is comes to Thinglink, I think what we do with them is a great example what they do the best, making image available as platform for everybody (check their new API!).  They tell stories within the images and ecommerce is many times only small part of that story. I’m looking forward to see some of our common projects coming alive, keep your eyes on Koto Living.

Savalanche vs Fruugo

Fruugo was something that we got compared against many times, at least in the beginning. They basically do just the same than us, allow multiple merchants to sell through one shopping mall and take part of the revenue. However, there are two important things that separate us from them.  1. They have Fruugo.com, we build shopping malls into multiple online media. So Savalanche is rather a mall platform while Fruugo is a real shopping mall. 2. They have concentrated to make international ecommerce as easy as buying from local online store. We are building a network of malls and merhants, which can together create totally new channels for eCommerce.

With these differences in mind, I believe we solve totally different problems. Our main customers are the publishers, Fruugo works only with the merchants. Again like in Kiosked case, I would rather see us providing their merchants a new channels than competing side by side.

Savalanche vs Payvment (and dozens of other Facebook Stores)

Well, I guess this comparison is becoming obsolete after explaining the previous ones. It might be already clear, that the Facebook stores will play only minor part in our future. Facebook itself will be integrated deeply into our products and you will still see the good old Facebook store as one window into whole offering. Especially there will be some interesting campaigns and fan-only stores coming in near future and we are intrigued to see how publishers can monetize their large online communities in Facebook.  We also hope that Facebook is wise enough to make better offering for SME merchants inside Facebook (search and discovery for stores would be great :). So comparing with Payvment might have been relevant year ago, not anymore. I hope they succeed to make Facebook stores known to the people and earn some money out of their work. That would give space for us others also. Pioneering is not always easy…

 What next?

As said, this was just the glimpse of our future roadmap. We have big plans to make Savalanche THE platform for combining eCommerce with content and advertising, and Finland is only the first step. Keep listening and check this blog and www.savalanche.com regularly for news :)

After a long week it’s now time to relax a bit. Savalanche just had it’s 2nd anniversary this week and I am definately looking forward for next two! Please contact if you want to be part of that somehow :).

Have a nice weekend folks,

Pasi Vuorio
pasi.vuorio (at) savalanche.com


Oh yes, we have failed! (and learned)

Today we Finns are celebrating failure, so what would be better way of starting our new blog than admitting all the failures we have done during our 2 years of startup life. For the ones that haven’t been following us before, we are a Finnish, 2 year old startup based in Oulu. We are the team behind Savalanche, which is a webstore solution for bringing online stores into social medias (and soon into large online medias also). Check out www.savalanche.com for more information. But before starting the public humiliation, I have to say we did succeed to do something right:

  • We brought Social Commerce to Finland. In our knowledge we were the first company in whole Europe to establish a Facebook integrated webstore, already in 08/2010. Now there are around 100 Facebook existing stores in Finland, probably more than in any other European countries when compared to number of companies. We also were the first to establish a fully working store inside a banner and image (together with great people @ Thinglink). And there are a lot of new innovations coming, just wait :)
  • We succeeded to raise money two times, both from private and public sector. We can actually pay some decent salaries to ourselves and our families don’t have to beg for food :). Being paid in something this great and interesting is like winning in lottery!
  • We made ourselves known in Finland. Now we get to talk to about any large company executive we want and they at least listen to us. Quite far from days when we got started, when “peep peep peep” was heard quite many times from the phone… 
  • We have gotten huge amount of nice feedback and acknowledgements from our customers, partners, startup communities, friends and strangers. This is a good change to thank everybody involved! 

Our TOP-5 failures

  1. Our number one failure is that we thought Facebook is a perfect environment for ecommerce. Just build a shop and you have 800Million customers waiting to visit your store?  Well, that could not be farther from truth. The truth is that Facebook is not (yet) a replacement for your own online store. It isn’t even a second channel. We struggled to make our customers successful at Facebook, but we failed. Why? 1) Facebook is really bad at discovery. The search is awful. Advertises work, but cost too much for small companies. Having a page with 10-100 fans where most are your own friends does not make a place for huge business. And we weren’t the only ones that noticed this, just look at figures our biggest ‘competitor’ in US, Payvment, has: over 60 000 stores, around 500 000 monthly visitors -> how many visitors per store? They haven’t published any figures, but my guess is that not many are doing good business there (would be glad to be proved wrong). What we learned and what actually works? Well, that’s a topic for another post. I think we have found what really works in Facebook and for who, and that will be visible in our offering soon (The Reckless Love Store we did for Universal Music is just the beginning).
  2. We failed to deliver the message to the public. As said in the successes, we are quite known in certain business areas, where we have a lot of connections. But for the public we are totally unknown. Our second major part of the offering was to make anybody a reseller for our merchants. But thats quite difficult when nobody knows us and the ones that hear, don’t necessarily understand the message. We were too complicated in our words. But, to be honest, this was not the only reason why this business didn’t work as expected. E-commerce is about trust and even small companies have problems with it. Not to mention individual persons selling stuff in their own Facebook page or blog. We are still hoping this will become reality in some years, but for now we at Savalanche are concentrating at bigger, more trustfull players in the field: media houses and content producers. This will be the main offering of us, we have some huge news and launches coming in few months that we are very excited! 
  3. We have also failed in keeping the communications and visuals up to date and always professional. Our documentation and presentations are always behind the implementation and our own state of minds. We are not yet new Apple, but rather very ‘engineerish’ people doing things fast and agile. We should concentrate more of the polished texts and visuals that our competitors have. We know we are the best in the field (in the humble Finnish way, you know!? :), but our web pages tell different story. But we are learning all the time and now we have the greatest front end developer Aki, who does remarkable job in the area, where we always chose the easy path! 
  4. We have failed to concentrate. We were doing too much on too broad area and for five person company it’s not that wise to do. We wanted to sell Savalanche to everybody, talk with all possible partners and serve every customer as good as possible. In the future we unfortunately have to do picking. I don’t like it at all, it’s hard to say “no thanks” or “later”. Part of this is forgetting some parts of our products for now and concentrate on ones that bring us further. Those will be the Shopping Malls done together with Media companies and our newly branded “Fan- and Campaign Stores” aimed for bigger brands. Fortunately in the future we will have great partners and customers that will serve you all together with us. None of our current customer will be forgotten, but rather given more possibilities to make real business with our platform!  
  5. We have always spoken about starting our own blog, but always we have failed to get it started. This must be 10th post I have written, others were left unfinished and forgotten. Hope this will not be the only post in this blog :)

Well, that was the beginning of this blog. It is good to start from failures, as this time forward everything we post is better news! As I hinted, there are some big changes and news coming soon and you will always hear them first in this blog. If you’re also interested in social commerce area, subscribe to us and hear all the latest news fresh.

I wish you all the best failures today,

Pasi Vuorio, Founder and Creative Director
pasi.vuorio@savalanche.com 

PS. And last failure: I personally always fail to write professionally without making dozens of misspellings and other errors.  Hope you didn’t have too much failures reading my post. Fortunately I’m better at thinking, innovating, concepting, hacking and writing good old source code, that my good friends mr. compiler, interpretor and debugger can read without problems :). 

!-- Woopra Code Start -->